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Profundizar el carácter sostenible del turismo

En la actualidad, el turismo es clave como sector económico a escala mundial. Durante las últimas seis décadas, creció y se diversificó de manera constante, al punto de convertirse en uno de los ámbitos económicos de mayor crecimiento, con consecuencias en general beneficiosas en los más variados rincones del planeta. Como ciudad que hace décadas depende demasiado de la actividad, es pertinente hoy resaltar la conmemoración del Día Mundial del Turismo.


Los desplazamientos internacionales de turistas a escala planetaria pasaron de 25 millones en 1950 a 1.200 millones en 2015. En el mismo período, los ingresos que provienen del sector en los países de destino fueron de 2.000 millones de dólares a 1.260 billones, friolera difícil de imaginar. Quizá sea más fácil ponderar que el conjunto de la actividad turística implica nada menos que el 10 por ciento del PBI mundial.

La incidencia desde la perspectiva laboral es similar: el 10 por ciento de los trabajadores y trabajadoras del planeta se desempeñan en el turismo. Por otro lado, a pesar de los vaivenes generales que puedan tener lugar, se calcula que el sector crecerá a un ritmo medio de 3,3 por ciento hasta 2030. Se piensa que incidieron de manera considerable en el crecimiento explosivo del turismo que se advierte desde mediados del siglo XX, el reconocimiento del derecho a las vacaciones en la Declaración Universal de los Derechos Humanos, la profundización de los derechos laborales en muchos países y el fortalecimiento de la clase media. Esos factores hicieron que fuera más asequible viajar.

Más recientemente, la aplicación de las nuevas tecnologías en la prestación de servicios turísticos y otras facetas de la actividad, junto con el abaratamiento del transporte especialmente aéreo, detonaron considerables incrementos en los viajes internacionales. También es importante destacar la capacidad de repuesta de la actividad turística, que a pesar de la crisis global que arrancó en 2008 y en cierto sentido todavía se prolonga, continuó con su crecimiento casi sin interrupciones. Poca incidencia tuvieron por su parte, las catástrofes naturales y las pandemias.

Nadie puede desconocer la influencia que tiene el turismo sobre la marcha general de la economía, pero también hay que contabilizar sus efectos sobre la sociedad y el medioambiente, sobre todo en los países de destino. En los últimos años cobró cuerpo el concepto según el cual el turismo puede contribuir a la preservación del medio ambiente, la puesta en valor de las culturales y el entendimiento entre los pueblos, si se consigue gestionarlo de manera sostenible.

De ahí que la consigna para la conmemoración de hoy sea “El turismo sostenible, una herramienta para el desarrollo”. Los actos oficiales se llevarán a cabo en Doha (Qatar). Entonces, cabe resaltar que por turismo sostenible se entiende aquel que tiene en cuenta los efectos presentes y futuros que produce en la economía, pero también en la sociedad y el medio ambiente.

El sostenible es aquel turismo que además de atender las necesidades de los visitantes y del sector desde una perspectiva estrictamente económica, también contempla a la naturaleza y las comunidades que residen en los lugares de destino. Según estos criterios, se deben utilizar de manera óptima los recursos naturales, respetar a quienes reciben a los visitantes y asegurar que las actividades económicas sean viables a largo plazo.

Tampoco es menor que los beneficios se distribuyan equitativamente entre los diferentes actores. Desde esta perspectiva, el turismo es una poderosa herramienta para acabar con la pobreza, proteger el medio ambiente y mejorar la calidad de vida, especialmente en los países que están eternamente en vías de desarrollo. Si se concibe y gestiona de manera adecuada, el sector puede contribuir de manera significativa a los tres aspectos del desarrollo sostenible: el económico, el social y el medioambiental. De esta manera, se relaciona con otros sectores, mientras genera empleo digno y oportunidades comerciales.

En coincidencia con la jornada, la ONU y la Organización Mundial del Turismo, destacan que es esencial que las empresas turísticas sean conscientes tanto de las oportunidades como de las responsabilidades que conlleva la actividad. En consecuencia, deben actual de manera que el impacto en las comunidades receptoras sea positivo y garantice la sostenibilidad. Precisamente, 2017 es el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo.

La declaración corrió por cuenta de la Asamblea General de la primera de las entidades, al reconocer la importancia que tiene el turismo internacional a la hora de promover una mejor comprensión entre los pueblos del mundo, concientizar sobre la riqueza del patrimonio de las diversas civilizaciones y apreciar los valores inherentes de las culturas. Tales situaciones contribuyen al fortalecimiento de la paz a nivel global, al igual que al interior de los respectivos países.

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