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Cooperación en la esfera del agua

En su edición 2013, el Día Mundial del Agua se conmemoró bajo el lema “Cooperación en la esfera del agua”. Desde la ONU; se entiende que esa actitud es crucial para la seguridad, para la lucha contra la pobreza, para la justicia social e inclusive para la igualdad de género. Supone la entidad internacional que “la buena gestión y la cooperación entre los diferentes grupos de usuarios promueven el acceso al agua, la lucha contra su escasez y contribuyen a la reducción de la pobreza”.

Según indica la experiencia, “la cooperación permite un uso más eficiente y sostenible de los recursos hídricos y se traduce en beneficios mutuos y mejores condiciones de vida. También es fundamental para la preservación de los recursos hídricos, la protección del medio ambiente y puede contribuir a superar tensiones culturales, políticas, sociales y establecer la confianza entre las personas, las comunidades, las regiones o los países”.

En consecuencia, durante la jornada de hoy la intención es centrar la atención sobre tema tan candente, a partir de una serie de actividades que se llevarán a cabo en diversos rincones del mundo. Es más, 2013 es el Año Internacional de Cooperación en la Esfera del Agua, según una resolución reciente de la ONU. A raíz de su trayectoria en la promoción de las ciencias naturales y sociales, junto con su actividad en materia de cultura y educación, es la UNESCO la encargada de coordinar la tarea, tanto hoy como el resto del año.

Huelga decir que el agua es un bien único, recurso vital para los humanos, que acostumbra a no ceñirse a los límites políticos. En efecto, se cuentan en 148 los países que poseen al menos una cuenca que supera sus fronteras. Precisamente, el contexto se caracteriza por una creciente presión sobre el agua dulce, en cuya acentuación confluyen la necesidad de más alimentos, la rápida urbanización y el cambio climático.

Los números que ilustran sobre el estado de la cuestión son muy contundentes. Por ejemplo, 800 millones de humanos no tienen acceso al agua potable y cerca de 2.500 millones no poseen servicios adecuados de saneamiento. De ahí que se contabilizan entre seis y ocho los millones de personas que mueren de manera anual a raíz de catástrofes o enfermedades que se relacionan con el agua.

Por otro lado, diversos estudios avisan que si nada cambia de ahora en más, serán necesarios 3,5 planetas para cubrir las necesidades de la población mundial, si es que ésta aspirara a vivir de la misma manera que europeos, estadounidenses y canadienses en la actualidad. Hay que tener en cuenta que en los próximos 40 años, la población global aumentará en dos o tres mil millones de personas.

Ese crecimiento coincidirá con una evolución de los hábitos alimentarios, que se traducirá en un incremento de 70 por ciento en la demanda de alimentos de aquí a 2050. De la mano de la tendencia, las necesidades de energía hidroeléctrica y otras renovables aumentarán el 60 por ciento. Las dos problemáticas se relacionan porque la creciente producción agrícola implicará aumentos en el consumo de agua y también de energía, presión que provocará una demanda mayor.

Mientras se sabe que la disponibilidad de agua va a disminuir en numerosas regiones, también se advierte que su consumo mundial para fines agrícolas aumentará un 19 por ciento de aquí a 2050. Sin progresos tecnológicos o intervención política decidida, la demanda aumentará más todavía. De todas maneras, ya en la actualidad hay que decir que el 85 por ciento de la población vive en la mitad más seca del planeta.

Precisamente, el riego y la producción de alimentos son las actividades que más agua precisan. La agricultura consume casi el 70 por ciento del agua, una cantidad que en las economías emergentes alcanza el 90 por ciento. A propósito de las nuevas potencias, el consumo creciente de productos cárnicos es desde hace 30 años el hecho que más impacto tiene en el consumo de agua, un fenómeno que se prolongará durante toda la primera mitad del siglo XXI, según la FAO. Son necesarios 3.500 litros de agua para producir un kilo de arroz, en tanto que para producir un kilo de carne vacuna se precisan 15 mil litros de agua.

Como siempre decimos, más de la mitad de la población es urbana. Pero en ocasiones, en los ambientes citadinos donde el acceso al agua y a las instalaciones sanitarias es un poco mejor que en las zonas rurales, se registrarán problemas a la hora de hacer frente al aumento demográfico que se viene. Es más, en países como México, Venezuela o Colombia, esos inconvenientes ya se padecen.

Al tratarse de “Cooperación en la esfera del agua”, la ONU puso de relieve varios ejemplos, uno de los cuales nos atañe como argentinos. En efecto, la entidad internacional ponderó que en agosto de 2010, la Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay firmaran un acuerdo de cooperación para fortalecer sus conocimientos sobre el Acuífero Guaraní y determinar las áreas críticas. Los cuatro países adquirieron el compromiso de promover la conservación y la protección ambiental del sistema para garantizar su uso racional.

Además, destacó el funcionamiento del Tribunal de las Aguas de la Huerta (Valencia), un ámbito donde se arbitran en audiencia pública los conflictos que se relacionan con la distribución del agua de ocho canales de irrigación para 1.700 hectáreas. A propósito, no podemos menos que recordar el auténtico drama que vive La Pampa al usufructuar Mendoza las aguas del río Atuel, de manera prácticamente inconsulta... Como cercana contrapartida, hace 20 años que Bolivia y Perú reconocieron la importancia de compartir la gestión del lago Titicaca, con la creación de una Autoridad Autónoma Binacional. En efecto, pareciera que con metodologías de cooperación, resulta es más fácil.

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