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Contra la esclavitud, por sociedades más justas

En el calendario de la UNESCO, el 23 de agosto se conmemora el Día Internacional del Recuerdo de la Trata de Esclavos y de su Abolición. La directora del organismo explicó el porqué de la fecha: ese día de 1791 se desencadenó una trascendente insurrección que protagonizaron hombres y mujeres “sometidos a la esclavitud en Santo Domingo”. Así se denominaba a “la parte occidental de la isla de La Española que, al proclamar su independencia, recuperó su nombre amerindio original: Haití”. 

Según proclamó en su mensaje alusivo para hoy la búlgara Irina Bokova, “esta revuelta comporta una reivindicación universal de libertad, que va más allá de cualquier límite de tiempo y espacio. Apela a toda la humanidad, sin distinción de origen ni de religión, y sigue resonando hoy con la misma fuerza”. Sobre todo si se tiene en cuenta que nuevas prácticas hicieron renacer a la esclavitud de diversas formas, en los últimos 30 años.

Con la conmemoración, la UNESCO resalta “la importancia fundamental de la transmisión de la historia para poner de relieve la lucha contra todas las formas de opresión y racismo que existen en la actualidad. El efecto expansivo que provocó la revuelta de 1791 ha marcado el curso de las luchas de liberación de los pueblos y de los movimientos de defensa de los derechos humanos y civiles desde hace más de 200 años”, subrayó la directora del organismo.

En su consideración, el recuerdo de aquel levantamiento “cristaliza los desafíos, los conceptos y los principios que es imprescindible conocer en la lucha actual contra la esclavitud moderna y la trata de personas. Creemos que la enseñanza de esta historia puede colocar a los ciudadanos de mañana en el camino de la paz y la dignidad”. Está bien que Bokova piense en el futuro, pero la esclavitud moderna y la trata son tan denigrantes que más vale apurar el tranco y actuar decididamente en el presente.

En esa inteligencia, la Asamblea General de las Naciones Unidas proclamó pocos años atrás el Decenio Internacional de los Afro-descendientes, que arrancó en 2015 y se prolongará hasta 2024. Con su instalación, la ONU “pretendió erradicar las injusticias sociales heredadas de ese momento histórico y combatir el racismo y la discriminación racial”. Sumó la funcionaria de la UNESCO que “la libertad de derechos, conseguida con gran esfuerzo, debe traducirse en libertad real, mediante políticas públicas que garanticen a los afro-descendientes el pleno ejercicio de la igualdad económica, social y política”, además de “su plena participación, en pie de igualdad, en la sociedad”.

Es ilustrativo que a escala internacional se piense que “la revuelta de 1791, al igual que tantas otras en todo el mundo, nos muestra la vía, pero el camino sigue siendo largo”. En esa línea, dio a conocer Bokova que “el Comité del Patrimonio Mundial, en su última reunión, aprobó la inscripción en la Lista del Patrimonio Mundial de Mbanza Kongo, vestigio de la capital del antiguo Reino del Congo (Angola), y del sitio arqueológico del muelle de Valongo (Brasil), reconociendo así su valor universal excepcional”.

Ocurre que en 2015, el sitio arqueológico del muelle de Valongo fue reconocido “sitio de memoria” en relación a la así llamada “Ruta del Esclavo: resistencia, libertad, patrimonio”. Para la organización de la ONU, “el reconocimiento de este patrimonio resulta decisivo para la sensibilización del público en general, la educación de los jóvenes y los procesos de reconciliación y cohesión social. Esta es la eterna labor en defensa de la plena afirmación de la dignidad humana”, resaltó la búlgara. Con esas convicciones, “la UNESCO le dedica toda la fuerza de su mandato mediante la educación, la cultura, el intercambio de información y las investigaciones científicas, que contribuyen a erigir en la mente de cada persona los baluartes contra el racismo y los prejuicios”.

En este marco, la enseñanza de la Historia General de África y el Proyecto La Ruta del Esclavo son dos ejemplos de tal empeño. Resaltó Bokova que “la ignorancia es nuestro gran enemigo: sirve de coartada a los indiferentes que afirman que ‘no podemos cambiar nada’ y respalda las mentiras de quienes aseguran que ‘no lo sabían’. Todos debemos conocer la magnitud del crimen de la trata de esclavos, los millones de vidas destrozadas y sus consecuencias para el destino de los continentes hasta nuestros días”.

Hay que recordar que en el caso argentino, sólo muy recientemente se puso en el candelero el fenómeno de la esclavitud en el antiguo Virreinato del Río de la Plata e inclusive, en tiempos de las Provincias Unidas. “Todos debemos estar plenamente informados acerca de la lucha que condujo a su abolición, para que juntos podamos construir sociedades más justas y, por tanto, más libres”, definió la directora de la UNESCO. Con toda razón.

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