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Controlar el cáncer es tarea colectiva

Se conmemoró en la víspera el Día Mundial contra el Cáncer, bajo el lema “Nosotros podemos, yo puedo”. Junto con las demás entidades que trabajan sobre la materia, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) puso de relieve que la jornada constituyó una oportunidad para aumentar la conciencia y llamar la atención sobre un hecho central: todos -a nivel individual y colectivo- podemos ayudar a prevenir y controlar el cáncer.

En el conjunto de las Américas, el cáncer es la segunda causa de muerte. Se estima que algo menos de tres millones de personas reciben el diagnóstico cada año, mientras que 1,3 millones dejan de existir como consecuencia de la enfermedad por año. Las estimaciones que difundió la OPS señalan que aproximadamente el 52 por ciento de los nuevos casos de cáncer ocurren en gente de 65 años o menos, mientras está “en la flor de la vida”.

En sintonía con otras apreciaciones, se difundió en la víspera que si no se adoptan más medidas, se prevé un incremento a más de cuatro millones de nuevos casos y a casi dos millones de defunciones por cáncer para 2025. Frente a la tendencia, nunca estará de más recordar que el cáncer se puede prevenir y controlar mediante la aplicación de estrategias que se basen en la evidencia para la prevención, en la detección temprana y en el tratamiento y cuidados paliativos.

Se dijo muchas veces pero ante la evidencia cabe insistir sobre la difusión de los factores de riesgo modificables y más comunes, que son el consumo de tabaco, la baja ingesta de frutas y hortalizas, el uso nocivo del alcohol y la falta de actividad física. Además, hay que contabilizar para el cáncer del cuello de útero, las infecciones crónicas a raíz del virus del papiloma humano (VPH). Otro tanto ocurre entre la hepatitis B y C y el cáncer de hígado, entre otros factores.

Los cálculos sostienen que de un 30 a 40 por ciento de los cánceres se podrían prevenir al trabajar sobre aquellos hábitos malsanos. Desde ámbitos gubernamentales, es necesario implementar políticas que apoyen las opciones por estilos de vida saludables. También hacen falta decisiones después de las cuales, éstos sean de fácil adopción por parte de la gente una vez sensibilizada.

Por otro lado, se informó que existen otros tipos de cáncer que se puede detectar tempranamente, entre ellos, los de cuello uterino, los de mama y colon. Cuanto antes se ubiquen, más eficazmente se podrán tratar a través de programas de tamizaje y acceso pronto a las tareas médicas pertinentes. Con el lema “Nosotros podemos, yo puedo”, se intenta entre otras cosas, plantear respuestas colectivas a problemática tan difundida.

En efecto, la campaña del Día Mundial contra el Cáncer 2017 exhortó al esfuerzo conjunto de gobiernos, organizaciones no gubernamentales y demás ámbitos de la sociedad civil para promover acciones e inversiones en áreas como el control del tabaco, la promoción de estilos de vida saludables, el tamizaje y detección temprana del cáncer y la mejora de los servicios para su tratamiento, al igual que los cuidados paliativos cuando la cura no es posible.

Junto con la Organización Mundial de la Salud, la OPS trabaja con los países que están presentes en su seno, sobre diferentes aspectos que se relacionan con la prevención y el control del cáncer. En materia de prevención, se promueve y apoya la reducción del consumo de tabaco y el uso nocivo del alcohol, mientras se fomentan estilos de vida saludables. En sintonía con decisiones que se tomaron en la Argentina durante el gobierno anterior, tanto la OPS como la OMS apoyan la introducción de vacunas contra el VPH y la generalización de análisis para mejorar los programas de prevención del cáncer de cuello uterino.

Para las entidades, el control de cáncer se expresa a través del trabajo en la mejora de la calidad de los servicios de detección y diagnóstico, con un enfoque en la detección temprana de los cánceres de mama y cervical. Además, es importante mejorar la calidad de la radioterapia y el acceso a fármacos de quimioterapia asequibles y esenciales para el tratamiento del cáncer.

Por otro lado, no es menos trascendente ampliar el acceso a los programas de cuidados paliativos y los opioides para el alivio del dolor y el tratamiento de los síntomas. Los gobiernos deben entender que urge trabajar para garantizar un acceso equitativo a los servicios de salud para todos los pacientes con cáncer, con el objetivo de reducir sus gastos sanitarios y mejorar la calidad de vida, al igual que las oportunidades de supervivencia. Tarea que más allá de las esferas gubernamentales, requiere del esfuerzo de todos.

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