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La Vigilancia Meteorológica se torna cada vez más vital

Cada 23 de marzo, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) celebra el Día Meteorológico Mundial y pone sobre el tapete un tema que considera oportuno. Por ejemplo, hoy se conmemora la entrada en vigor del convenio que dio origen a la organización. El hecho tuvo lugar en 1950 y al año siguiente, pasó a revistar como organismo especializado en el sistema de las Naciones Unidas. De la festividad toman parte sus 191 miembros y desde ya, la “comunidad meteorológica internacional”.

La consigna para 2013 es “vigilar el tiempo para proteger las vidas y los bienes”, en coincidencia con los 50 años de Vigilancia Meteorológica Mundial. Es secretario general de la OMM Michel Jarraud, quien recordó que “el Día Meteorológico Mundial se instauró en 1960 con objeto de que se conociese y apreciase debidamente la labor de los Servicios Meteorológicos e Hidrológicos Nacionales (SMHN)”.En efecto, “se eligió el 23 de marzo como fecha para ese día con el fin de conmemorar la entrada en vigor, en 1950, del Convenio por el que se estableció la OMM. Sobre el lema para hoy, resaltó que éste “pone de relieve uno de los fundamentos de la OMM, a saber, la reducción del número de víctimas y de los daños causados por peligros meteorológicos, climáticos e hidrológicos. Al mismo tiempo, permite reconocer la contribución fundamental de la Vigilancia Meteorológica Mundial a este objetivo”.Atento a las tendencias, Jarraud señaló que “no puede hacerse caso omiso de los efectos cada vez mayores de los fenómenos meteorológicos extremos. En los últimos 30 años los desastres naturales se han cobrado la vida de más de 2 millones de personas y han provocado pérdidas económicas estimadas en más de 1.500 billones de dólares de Estados Unidos. Casi el 90 por ciento de esos desastres, más del 70 por ciento de las víctimas y alrededor del 80 por ciento de las pérdidas económicas se debieron a peligros asociados con el tiempo, el clima o el agua, tales como los ciclones tropicales, las mareas de tempestad, las olas de calor, las sequías, las inundaciones o las epidemias que traen consigo”.El especialista sostuvo que “la OMN contribuye de manera fundamental a la protección de las vidas y los bienes a través de sus programas y de la red de más de 190 servicios meteorológicos e hidrológicos nacionales. Las predicciones meteorológicas y las alertas tempranas facilitadas a los gobiernos, los distintos sectores económicos y las personas, ayudan a prevenir y mitigar los efectos de los desastres”.Precisamente, la Vigilancia Meteorológica Mundial “ha desempeñado un papel esencial en ese sentido. Establecida en 1963, en plena Guerra Fría, constituye un hito en la cooperación internacional. Agrupa sistemas de observación, servicios de telecomunicaciones y centros de proceso y predicción de datos gracias a los cuales todos los países disponen de la información y los servicios meteorológicos y medioambientales necesarios para llevar a cabo un intercambio de información en tiempo real y prestar servicios eficaces”, subrayó el titular de la OMM.En su opinión, “al necesitarse cada vez más servicios meteorológicos y climáticos, y ante los espectaculares avances científicos y tecnológicos, la Vigilancia Meteorológica Mundial se ha convertido hoy en el elemento central de numerosos programas, tanto de la OMM como de otros organismos. Contribuye de manera esencial a las prioridades de la OMM gracias a la mejora de las observaciones, la vigilancia de la atmósfera y los océanos, y la difusión de predicciones meteorológicas en todo el mundo, especialmente de alertas tempranas de fenómenos climáticos y meteorológicos de efectos devastadores”.En la actualidad, “los servicios climáticos mejorados se presentan como una de las herramientas decisivas para hacer frente y adaptarse al cambio climático y a la variabilidad del clima. La presunción de que las condiciones climáticas y socioeconómicas del pasado bastan como indicador de las condiciones actuales y futuras ya no es suficiente”, destacó Jarraud y hay que tomar nota. “Es imperativo seguir mejorando nuestra comprensión del clima y utilizar de forma más adecuada la información climática para abordar las necesidades de la sociedad en un mundo caracterizado por el crecimiento demográfico, los cambios en el uso de la tierra, la urbanización y las dificultades para garantizar la seguridad alimentaria y la gestión de los recursos hídricos y la energía”.En orden a disipar cualquier duda, el directivo resaltó que “recientemente se puso de relieve la relación entre el cambio climático y los fenómenos extremos y los desastres naturales”. Ese cometido se cumplió en un informe especial del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC). “De las observaciones reunidas por la red de Servicios Meteorológicos e Hidrológicos Nacionales de la OMM se desprende cada vez más claramente que el cambio climático está contribuyendo a incrementar el número de fenómenos extremos, como las precipitaciones intensas y las sequías, así como las aguas altas de las zonas costeras debido al aumento del nivel del mar”.También es “cada vez es más evidente que las actividades humanas influyen en ciertos fenómenos como, en particular, el aumento de las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero, que han alcanzado unos niveles máximos sin precedentes. Las pérdidas económicas derivadas de desastres relacionados con fenómenos meteorológicos y climáticos han aumentado, debido en gran parte a los cambios demográficos y a la mayor vulnerabilidad de las personas y los bienes”. De ahí que sea la así llamada vigilancia meteorológica sea hoy tan fundamental.

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