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Cuidado con los malos hábitos alimentarios

Pasan los años y hace tiempo que sabemos que la dieta “histórica” de los argentinos no es la más sana pero sin embargo, pareciera que estamos pocos dispuestos a modificarla. Las consecuencias se hacen notar -tanto entre los varones como entre las mujeres- expresándose en pérdida de años de vida saludable o lisa y llanamente, en muertes prematuras. Las enfermedades del corazón o los accidentes cerebro-vasculares se erigen en resultados concretos de la desatención.

La conclusión precedente se explica estadísticamente con lujo de detalles en el informe Carga Mundial de Enfermedad (GBD por sus siglas en inglés), que realizó el Instituto para la Medición y la Evaluación de la Salud, que funciona en la Universidad de Washington. El trabajo se dio a conocer recientemente y tiene características inéditas, ya que contó con la colaboración de 488 científicos de 50 países. Por parte de la Argentina, participó el Instituto Malbrán.

El estudio generó un cantidad increíble de datos, entre ellos factores de riesgo, principales enfermedades, causas de discapacidad, expectativa de vida y expectativa de vida saludable. La mirada de los investigadores se detuvo en 198 países, entre ellos, la Argentina. Los datos que se difundieron corresponden a 2010 pero suponemos que las cosas no cambiaron tan drásticamente en los últimos tres años como para perder actualidad.

En consecuencia, hay que decir que los hábitos alimentarios perniciosos se convierten una vez más en el principal factor de riesgo para la salud, tanto para las argentinas como para los argentinos.

Nuestra dieta se caracteriza por la escasa variedad de alimentos, la ingesta de altos contenidos de grasas y la escasez de verduras, frutas y carnes magras. El resultado: los argentinos perdemos años de vida saludable, es decir, sin enfermedad. O directamente, se producen muertes en forma prematura.

Los especialistas no se sorprenderán. Datos que manejan los nutricionistas a escala nacional, afirman que en promedio comemos 14 kilos de galletitas por año, exquisiteces que poseen un alto contenido de grasa. Como contrapartida, ingerimos menos de 10 kilos de pescado de manera anual.

He ahí una de las claves del asunto: suponemos que nos alimentamos al deglutir alimentos que pueden resultar muy ricos pero que en realidad, no son necesarios. Más bien, al contrario. Y a la inversa, no consumimos los márgenes de alimentos saludables que son recomendables. Se dice que deberíamos comer tres porciones de pescado por semana y si bien no tenemos datos, creeríamos que nadie de nosotros llega a ese guarismo. Menos aún en la cordillera rionegrina. Se afirma que deberíamos transitar por una variedad de 30 alimentos diferentes por semana y el asunto es que los argentinos, no llegamos ni a los 20.

Según el estudio al que hacíamos referencia, la esperanza de vida en las mujeres de este país supera apenas los 79 años y en varones, los 72. Si se toman en cuenta ambos sexos, la variable registró un aumento de tres años y medio entre 1990 y 2010, es decir, de 72 años y medio trepó a casi 76. Pero el asunto es que la mejoría sería sustantivamente más considerable si nos nutriéramos mejor y si se fumara menos. El efecto sería menos sobrepeso e hipertensión.

Además, hay que tener en cuenta que la supuesta mejoría encierra una paradoja porque es verdad que en promedio se vive más, pero también es cierto que en peores condiciones. Carga Mundial de Enfermedad estableció que la esperanza de vida saludable, es decir, los años que se viven sin enfermedad, es de menos de 65 años en la Argentina. La cosa no cambió mucho desde 1991, cuando se situaba en un poco más de 63 años. Al parecer, las mujeres cuidan mejor de sí mismas que los hombres, porque mientras en las primeras la esperanza de vida saludable es de casi 69 años, los varones no llegan ni a 64.

Mal de muchos, consuelo... Los malos hábitos alimentarios constituyen el principal riesgo para hombres y mujeres en muchos países, entre ellos, Estados Unidos. En España y Uruguay, la amenaza fundamental para la longevidad de los hombres es el tabaquismo, mientras que en Brasil causa estragos el abuso de bebidas alcohólicas. Además, en los tres países que mencionamos las mujeres también sufre en demasía las consecuencias de comer de manera desequilibrada.

Ya que rozamos el tema del alcoholismo, mencionemos que en la Argentina, el abuso de bebidas alcohólicas es el principal riesgo de discapacidad para adolescentes que cuentan entre 15 y 19 años. Desde ya, lejos estamos de operar como una excepción a la regla: el alcoholismo es también el principal riesgo de discapacidad para jóvenes en Chile, Uruguay, Paraguay, Brasil, Ecuador, Perú y Venezuela.

El asunto es por demás preocupante porque si se observa la problemática por grupos de edad, resulta que la mortalidad en varones de 15 a 19 años experimentó el aumento más rápido entre todos los demás segmentos. A escala global, las causas que más contribuyeron con ese veloz incremento fueron los accidentes de tráfico, las lesiones auto-infligidas y la violencia.

Las tres son preocupantes pero las dos últimos no pueden menos que atemorizar. Las muertes a raíz de suicidios y otras formas de auto-daño se duplicaron desde 1990. También hay que tener en cuenta que las muertes que derivan de la violencia se incrementaron un 50 por ciento en los últimos 20 años. No es un problema exclusivamente argentino, como quisieran los que despotrican contra la inseguridad para criticar livianamente al gobierno nacional. Es una tendencia que se registra en América del Sur, gobiernen “populistas” o neoliberales. Todos deberían prestarle atención al informe Carga Mundial de Enfermedad, porque a los datos habría que responder con políticas públicas.

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