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Península Valdés retrocede su estado de conservación

Península Valdés, Área Protegida, Patrimonio Natural. (foto N. Ovando). Península Valdés, Área Protegida, Patrimonio Natural. (foto N. Ovando).

Por Prof. Norberto Ovando* y Gpque. Adalberto D. Álvarez**

El informe Perspectiva del Patrimonio Mundial de la UICN2 ofrece una evaluación independiente del estado de conservación de de los sitios naturales del Patrimonio Mundial, incluido Península Valdés en Chubut y su potencial para mantenerse en el futuro.

Una actualización del informe “Perspectivas del Patrimonio Mundial de la UICN2014 evalúa por primera vez, los cambios en las perspectivas de conservación de los 241 sitios naturales del Patrimonio Mundial. Examina las amenazas, la protección y la gestión de los sitios, y el estado de sus valores de Patrimonio Mundial: las características únicas que les han valido su prestigioso estatus de Patrimonio Mundial.

Los sitios del Patrimonio Mundial Natural (PMN) son internacionalmente reconocidos por tener la mayor prioridad mundial de conservación de la naturaleza.

A partir de noviembre de 2017, hay 241 sitios del Patrimonio Mundial naturales y mixtos (tanto culturales como naturales) que representan aproximadamente el 0,1% del total de áreas protegidas a nivel mundial, pero con una cobertura total de 294 millones de hectáreas, que representan el 8% de la superficie combinada de áreas terrestres y 6% de áreas marinas protegidas.

En el informe, se marca claramente que el número de sitios del PMN amenazados sólo por el cambio climático ha aumentado de35 a 62 en sólo tres años, y se considera que la cifra puede ir en aumento rápidamente.

Evaluaciones

Según las evaluaciones, los impactos del cambio climático afectan a un cuarto de todos los sitios, en comparación con uno de cada siete sitios en 2014. Entre los ecosistemas más amenazados, se encuentran los glaciares, el permafrost, los humedales, los deltas bajos y los ecosistemas sensibles al fuego.

Otras amenazas, como el turismo insostenible o el desarrollo de infraestructuras, también están aumentando, y afectan los procesos ecológicos y amenazando la supervivencia de la fauna y flora silvestre dentro de los sitios. Las especies exóticas invasoras son las amenazas más extendidas.

El número de sitios que podrían verse significativamente afectados por la construcción de instalaciones turísticas ha aumentado de 11 a 15 desde 2014.

Esta combinación de amenazas crecientes, sumada a una protección y gestión menos eficientes, presenta un riesgo claro para los valores de los PMN, y exige una mayor atención para proteger estos sitios de clase mundial.

La gestión del turismo y las visitas se consideran "una preocupación seria" para unos 90 sitios, y como "altamente eficiente" solamente en algo más de 30.

Calificación de los Patrimonio Mundiales Naturales y Culturales-IUCN

Dentro de las perspectivas de conservación, desde 2014 a la fecha, un sitio que se ha deteriorado es el Área natural Protegida Península Valdés, según lo presentó la UICN el 13 de noviembre de 2017, durante el desarrollo de la Conferencia de Cambio Climático de la ONU, COP 23 en Bonn, Alemania.

Conservation Outlook 2017 - Argentina Península Valdés

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Verde oscuro: Bueno 20%
Verde claro: Bueno con algunas preocupaciones 44%
Naranja:Preocupación significativa 29% (Área Natural Protegida Península Valdés)
Rojo: Critico 7%

Qué significa estar categorizada como Preocupación significativa: Que los valores del sitio están amenazados y/o muestran signos de deterioro. Se necesitan medidas de conservación adicionales significativas para mantener y/o restaurar los valores a mediano y largo plazo.

Que Península Valdés este clasificada actualmente como de “alta preocupación”, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN por sus siglas en inglés), significa que se han producido pérdidas o alteraciones de muchos elementos necesarios para mantener los valores del sitio, lo que está conduciendo a una reducción significativa de los valores del sitio.

Esta calificación nos dice que el sistema de protección y administración no está abordando por completo las amenazas a los valores del sitio, lo que da como resultado una serie de problemas de conservación. Sin embargo, estas cuestiones podrían revertirse y abordarse de manera efectiva a corto plazo si se mejora la capacidad de gestión y protección.

Algunos antecedentes negativos

La actividad productiva en el Área Natural Protegida Península Valdés (ANP-PV) está dedicada casi en su totalidad a la cría de ganado ovino (sólo existen unos pocos vacunos), sobre pasturas naturales. En un estudio conducente a determinar el estado de conservación del pastizal natural en Península Valdés, se determinó que el 87% de los sitios de muestreos analizados (sobre un total de 102 sitios) estaban dentro de las categorías de condición pobre y regular, mientras que sólo el 2% correspondían a la condición excelente (Elisalde y Miravalle, 1983). El ANP-PV está lejos de constituir un área prístina, ajena a los disturbios antrópicos que caracterizan al extenso árido patagónico. Publicado dentro de la publicación “Mamíferos terrestres de la Península Valdés: lista sistemática comentada”, y sus autores son: Marcela J. Nabte, Sergio L. Sabay Adrián Monjeau- publicado en 2009.

En octubre del año 2013, se publicó que se había abierto una red de calles en la zona El Doradillo que es un Área Natural Protegida (ANP) creada por la Municipalidad de Puerto Madryn (Ordenanza 4263/01), que forma parte del Área Natural Protegida Península Valdés. Las imágenes satelitales de alta resolución y fotografías aéreas permitieron determinar la localización, extensión y potencial daño ambiental de las obras ejecutadas donde se solapan el Área Protegida Municipal El Doradillo y el Área Protegida Península Valdés.

Distintas organizaciones de la sociedad civil realizaron diversos reclamos formales ante la Secretaria de Turismo y Áreas Protegidas de Chubut y el Municipio de Puerto Madryn solicitando la detención de las obras y la remediación del daño ambiental. Académicos y empresarios vinculados al ANP Península Valdés acompañaron esta iniciativa, ya que la violación de sus normas como PMN afecta su conservación e integridad ambiental teniendo un efecto potencial negativo.

El 8 de agosto de 2014, estando el ex gobernador de la provincia del Chubut, Martín Buzzi en la sede de la UNESCO en París, la Directora General Irina Bokova le recordó públicamente “que ese Patrimonio -refiriéndose a Península Valdés- está incurriendo en la grave trasgresión de sobrecarga poblacional, no autorizada en el Plan firmado con Argentina el 4 de diciembre de 1999.

“Administrar el turismo en un Patrimonio de la Humanidad, como Península Valdés, es una gran responsabilidad, con pros y contras”, asegura Paula Fontao, secretaria de Turismo de Puerto Pirámides, un pueblo de 700 habitantes que recibe 400.000 turistas por año.

El 4 febrero de 2017, en Patagonia net, se publicó que: “Funcionarios del Ministerio del Interior habrían realizado evaluaciones y tasaciones de las tierras que el Estado Nacional tiene bajo su control en Península Valdés”.Según un informe que oportunamente realizara para el gobierno provincial uno de sus asesores legales, el Dr. Roberto Willams, el Ministerio de Defensa, con la Armada manejan en la Península 12.491 hectáreas. A ello, hay que sumar 4.118 al sur del Golfo Nuevo y 438 en Cabo Raso y Cabo dos Bahías. Se conoce que entidades de la comarca le solicitaron al gobierno de la Provincia que reclame la transferencia de todas esas tierras al patrimonio del Estado Provincial.

Opiniones

La WWF, a través de la consultora Dalberg Global Development Advisors, asevera: “Tenemos que abrir los ojos y reconocer que no sólo es cierto que las personas protegen estos sitios, sino que estos sitios protegen a las personas. Los gobiernos y las empresas necesitan dar prioridad al valor a largo plazo y no a las ganancias a corto plazo, y respetar el estatus de estos lugares maravillosos”.
Pide a los gobiernos que el sector privado se abstenga de realizar actividades que puedan degradar los sitios del Patrimonio Mundial.

“La protección de los sitios del Patrimonio Mundial es una responsabilidad internacional de los mismos gobiernos que se han suscripto al Acuerdo de París”, dice Inger Andersen, Directora General de la IUCN.

“Los sitios del Patrimonio Mundial Natural desempeñan un papel crucial en el apoyo a las economías locales y los medios de subsistencia”, afirma Tim Badman, Director del Programa de Patrimonio Mundial de la IUCN.

Conclusión

Resultaría un pésimo precedente para la Argentina perder esta figura de conservación mundial ante la mirada internacional.

Los sitios del Patrimonio Mundial Natural pueden y deben desempeñar un papel clave en el logro de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible.

“Conservar el medio ambiente no limita las oportunidades económicas, sino que nos permite construir de manera sostenible sobre la base de este capital irremplazable”.
Fuente: IUCN/AAPN

* Presidente / Asociación Amigos de los Parques Nacionales - AAPN -
Experto Comisión Mundial de Áreas Protegidas - WCPA - de la IUCN-

** Vicepresidente / Asociación Amigos de los Parques Nacionales - AAPN –
Experto Comisión Mundial de Educación y Comunicación – CEC – de la IUCN

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