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Terremotos provocados por humanos

Sismos producidos por actividad humana. Sismos producidos por actividad humana.

(*) Por Prof. Norberto Ovando

Según investigadores británicos, la construcción de ciertas represas, la megaminería, las perforaciones para obtener energía geotérmica, el “fracking” y las detonaciones nucleares pueden causar terremotos.

Una investigación realizada por un equipo de expertos liderada por Miles Wilson, de la Universidad Británica de Durham, publicada en la revista Seismological Research Letters (Cartas de Investigación Sismológica), asevera que el “fracking” (fractura hidráulica), la explotación minera o la construcción de grandes embalses son algunas de las actividades humanas que más influyen a la hora de que se desencadene un terremoto.

Aunque, en la mayoría de casos, la actividad humana sólo causa sacudidas relativamente ligeras, en otros las consecuencias pueden llegar a generar potentes sismos. Así sucedió en China, cuando la construcción de una presa desencadenó un terremoto de magnitud 7,9, apuntan. Aunque, en estos casos, la actividad humana supone sólo el detonante.

Wilson y su equipo han puesto en marcha la base de datos de libre acceso “HiQuake”, actualmente con 730 proyectos antropogénicos que causaron actividad sísmica, que es una actualización de otra ya existente. La iniciativa fue promovida y cofinanciada por la empresa holandesa Nederlandse Aardolie Maatschappij (NAM), dedicada a la producción de gas natural y petróleo, que reúne todo tipo de artículos, revistas, informes de congresos o noticias relacionadas con el tema.

Los proyectos mineros (37%) y el agua embalsada detrás de las represas (23%) son las causas más comúnmente reportadas de terremotos inducidos, pero los proyectos no convencionales de extracción de petróleo y gas que utilizan fracturación hidráulica son ahora una adición frecuente a la base de datos, dijo el geofísico Miles Wilson. No obstante, los investigadores creen que la cifra de terremotos ocurridos por intervención del hombre es mayor, sólo que en muchos casos no se tuvo en cuenta o no hubo repercusión.

Además de las causas ya mencionadas, entre las causas no naturales de los sismos, figuran las perforaciones para obtener energía geotérmica, la construcción de rascacielos o la explosión de armas nucleares. De hecho, los ensayos nucleares realizados por Corea del Norte son detectados en el extranjero a causa de las sacudidas sísmicas que ocasionan.

“Toda actividad humana que añade o elimina masa influye en las fuerzas que interactúan en la corteza terrestre”, afirma Wilson. “Por tanto, no debería sorprendernos que la tierra reaccione a estas alteraciones. Y, a veces, la reacción puede ser un terremoto”.

Su objetivo con la creación de esta base de datos es, sobre todo, entender mejor la relación causa-consecuencia de la actividad humana en los movimientos sísmicos y poder valorar mejor los potenciales peligros en el futuro.

Para construir la base de datos, Wilson y sus colegas analizaron la literatura revisada por pares, las presentaciones académicas, los artículos de los medios y los informes de la industria y el gobierno para proyectos donde la evidencia científica sugiere que la actividad humana fue la causa de una secuencia de terremotos. Cada entrada en la base de datos corresponde a un proyecto o fase de un proyecto. Los proyectos se remontan a casi 150 años, con la mayoría de los terremotos de magnitud máxima observada cayendo entre la magnitud 3 y 4.

Es probable que las actividades humanas que actúan en la corteza se multipliquen en el futuro, señaló Wilson, ya que los proyectos para aprovechar las fuentes geotérmicas de energía y para almacenar las emisiones de dióxido de carbono se generalizan. Quizás algún día habrá que lograr un equilibrio entre el riesgo de terremoto y la demanda de recursos". (Fuente: SSA/AAPN).

(*) El autor de la nota es presidente / Asociación Amigos de los Parques Nacionales (AAPN). Experto Comisión Mundial de Áreas Protegidas (WCPA - de la IUCN). Red Latinoamericana de Áreas Protegidas (RELAP).

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